В 60-х годах на островах Перл-энд-Хермес в Тихом океане исследователи впервые обнаружили в трупах птенцов альбатросов несъедобные фрагменты. С этого началось изучение проблемы влияния пластика на морских птиц. 

В наше время масштабы проблемы сильно увеличились. Ежегодно в Мировой океан, по разным оценкам, попадает от 4,8 до 12,7 млн тонн пластика. Морские птицы запутываются в нём, глотают его, он попадает в их гнёзда. Всё это может привести к травмам и, в некоторых случаях, к гибели пернатых. 

Вместе с орнитологом, кандидатом биологических наук Марией Гаврило разбираемся, почему птиц привлекает пластик, и как он на них влияет. 

Как пластик попадает в желудки морских птиц

Морские птицы могут заглатывать пластик по ошибке, принимая его за планктон. В первую очередь, это касается птиц, которые собирают пищу с поверхности моря, например, альбатросов и буревестников. Это представители отряда трубконосых, которые находят еду при помощи обоняния. 

Исследователи из Калифорнийского университета в Дэвисе выяснили, что пластиковые частицы действительно кажутся морским птицам обычной едой. Дело в том, что пластик накапливает в себе диметилсульфид, который выделяется из разрушающихся клеток микроскопических водорослей – фитопланктона, после того как его съест зоопланктон. То есть у пластика появляется запах еды, и птицы ошибочно принимают его за пищу. Они слетаются к кормовым пятнам, выхватывают из воды подходящие по размеру частицы и несут своим птенцам, иногда за многие километры.

Олуш в Кандалакшском заповеднике. Фото © Мария Гаврило

«Представьте, как пахнет паста из криля. Это в какой-то степени похоже на запах планктона, а пластик маскируется под него, с аналогичным размером и запахом. Морские птицы не то что попутно, а целенаправленно могут брать его, путая с планктоном», — рассказывает Мария. 

Не всем птицам запах диметилсульфида кажется привлекательным, и в итоге они едят пластик гораздо реже — лишь 8% таких видов проглатывают пластик. А вот среди тех птиц, кого привлекает запах диметилсульфида, 48% видов поддаются на «пластиковый» обман, говорится в статье Science Advances.

Как пластик влияет на здоровье птиц

Серьёзную опасность для птиц могут представлять токсичные микроэлементы, которые содержатся в пластике. Группа канадских и австралийских исследователей из Университета Монаша в Мельбурне обнаружила, что из пластмасс в ткани птиц попадают серебро, хром, кадмий, ртуть и свинец, которые могут приводить к физиологическим нарушениям, инфекциям и неврологическим реакциям. Объектом их исследований стала крупнейшая в мире колония бледноногих буревестников (Puffinus carneipes) на небольшом вулканическом острове Лорд-Хау у восточного берега Австралии. В последние 20 лет численность птиц в этой колонии быстро снижается, и одной из причин может оказаться именно пластиковый мусор. 

Исследователи обнаружили высокие концентрации хрома и серебра даже в птенцах этой колонии. Причём концентрация этих металлов положительно коррелирует с массой пластика, найденного в их желудках. 

Получается, чем больше пластика едят птицы, тем больше получают и ядовитых металлов. Если концентрация хрома в птичьих тканях превышает 2,8 мг на грамм, он действует как нейротоксин. В трёх из девяти обследованных птенцов концентрация хрома была выше этого порога — от 3,7 до 6,1 мг на грамм веса. Серебро тоже считается токсичным, хотя механизм его действия пока непонятен.

Определив, сколько хрома обычно содержится в пластмассе, сколько его попадает в птицу и зная предельно допустимую норму, учёные вычислили, что для негативного эффекта буревестнику достаточно проглатывать всего 0,00001 г пластика в день. А ведь это количество эквивалентно всего трём песчинкам. В группе риска из-за воздействия хрома находятся 89% птенцов бледноногих буревестников, гнездящихся на архипелаге Лорд-Хау. Допустимую дозу пластика каждый год получает почти две трети птенцов, причем 16% птенцов достигают её всего за одно кормление.

Какие птицы страдают от пластика в России

В нашей стране наиболее подвержены влиянию морского мусора олуши — вид, занесённый в Красную книгу России. Известны всего две колонии олушей на острове Харлов и на полуострове Рыбачий — обе буквально забиты пластиком, который птицы целенаправленно используют для строительства гнёзд. 

«Это единственный вид на севере России, у которого поражение макропластиком полное, на уровне всей гнездовой колонии. Если ситуация будет продолжаться, то можно рассматривать пластик как фактор, который может привести к увеличению  смертности в популяции. Если для взрослых птиц случаи гибели пока не зарегистрированы, то для птенцов опасность гораздо больше. Известен случай, когда обрывок пластиковой верёвки насквозь пронзил птенцу крыловую складку. А взрослые птицы могут улететь и умереть в море, мы об этом не узнаем уже никак», — объясняет Мария Гаврило.

Пластик влияет негативно и на таких птиц, как большие чайки.  Пластик в гнёздах не столь опасен для птенцов и взрослых птиц, но чайки могут целиком заглатывать пакеты с остатками пищи, которые находят на свалках. 

Гага на гнезде с пластиковым мусором в Ненецком заповеднике. Фото © Ю.Богомолова

Однако для них проглоченный кусок пластика не такая серьёзная угроза, как для других птиц, заглатывающих пластик. У чаек есть механизм отрыгивания всего, что они не могут переварить (например, шерсти или костей съеденных млекопитающих). Если чайка съедает кусок мягкого пластика, то потом отрыгивает плотный комочек из спрессованного полиэтилена. 

Правда, орнитологам неизвестно, страдает ли при этом здоровье птиц, нет ли повреждений в печени, почках или других органах. Впрочем, есть данные об отравлении чаек бутулизмом, возбудитель которого развивается внутри нагретой на солнце пластиковой упаковки с пищевыми отбросами.

Крышки от бутылок и другие находки в гнёздах птиц

По данным учёных из самых разных районов России, мусор встречается регулярно в гнёздах чаек и, в меньшей степени гаг, ситуация не отличается как на Балтике и Белом море, так и на Чукотке и Дальнем Востоке, а также на арктических островах. Рядом с населёнными пунктами птицы приносят в гнёзда пластик от упаковки пищевых продуктов, например, колбасы. Это связано с тем, что чайки часто питаются на помойках. А на удалённых островах Арктики в гнёздах оказываются обрывки рыболовных сетей, принесённых морем иногда за многие сотни километров.

Исследования в Ненецком заповеднике выявили в гнёздах гаг пластиковые крышки от бутылок, ленты и верёвки из полиэтилена высокой плотности, в гнёздах бургомистров — ленты и верёвки из полиэтилена высокой плотности. 

Погибшая гагара, запутавшаяся в сетке, Ненецкий заповедник. Фото © Ю.Богомолова

Анализ погадок (отрыгнутых непереваренных остатков пищи) в Кандалакшском заповеднике показал, что пластик с конца 80-х – начала 2000-х встречается в погадках сизых и серебристых чаек. В погадках, собранных на острове Малый (последние сборы проводили в 2010-2012 годах) пластиковые компоненты встречались в 60-70% случаев. 

В собранных учёными погадках чаще остальных встречался самый простой полиэтиленовый пакет и упаковки от сосисок, колбасы и подобных изделий, чуть реже — бумага, затем «другие материалы», к которым отнесли синтетические верёвки, лески, нитки и обычные верёвки. Редко встречались стекло и металл — это в основном кольца от колбасных хвостиков.

Мария Гаврило: «Безусловно, проблема разнообразных угроз в связи с ростом пластикового загрязнения требует незамедлительного решения. Несмотря на то, что в настоящее время в наших водах пластика относительно не так много и прямые угрозы популяциям птиц пока невелики, загрязнение стремительно растёт. И морские птицы в этом случае могут служить хорошим индикатором того, как пластик распространяется в самые удалённые уголки Мирового океана. Кроме того, наши очень скудные данные не позволяют полностью оценить возможное негативное воздействие на птиц, особенно от заглатываемого микропластика. Вряд ли стоит дожидаться того, когда пластик станет очевидной причиной гибели птиц и сокращения их популяций. У морских птиц и так хватает стресса, связанного с климатическими изменениями, дефицитом рыбных кормов и загрязнением океана, помимо пластика».

Автор — Дмитрий Нестеров для Greenpeace Россия

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

X